Dieta Chetogenica - Come Funziona

(articolo di Marco Medeot)


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Come Funziona

Cerchiamo ora di comprendere come funziona la dieta chetogenica.

La Dieta Chetogenica ha l'obiettivo di ridurre drasticamente l'assunzione dei carboidrati, che non dovrebbero superare il 5% dell'introito calorico totale.

L'assunzione dei lipidi, invece, dovrebbe aumentare attorno al 55% e quella delle proteine al 40%

Durante la chetogenica, la stragrande maggioranza delle proteine usata per produrre glucosio è fornita dagli alimenti, mentre le preziose proteine cellulari sono risparmiate. In questo modo, la disgregazione muscolare è fortemente ridotta.

Dopo circa due settimane il sistema metabolico si adatta a questa situazione e il corpo ridurrà l'utilizzazione delle preziose proteine, affidandosi sulla combustione dei grassi e sui corpi chetonici come fonte preferenziale per produrre energia.

I corpi chetonici sono sottoprodotti acidici causati da alti livelli d'ossidazione degli acidi grassi, vale a dire la mobilitazione e la combustione di grandi quantità di acidi grassi come risorsa energetica.

Ora è chiaro perché questa dieta è chiamata "Chetogenica".

Naturalmente, durante una dieta chetogenica il corpo si affiderà anche sui grassi introdotti con gli alimenti. Il corpo userà i grassi assunti col cibo come fonte principale d'energia, assieme ai corpi chetonici prodotti dall'ossidazione, quindi utilizzerà il tessuto adiposo solo se le calorie introdotte sono inferiori a quelle necessarie a mantenere il peso corporeo (metabolismo basale).

Se le calorie assunte sono abbastanza inferiori al livello di mantenimento, il corpo sarà forzato a subentrare in uno stato di disgregamento dei grassi, chiamato lipolisi.

Naturalmente il corpo necessita di glucosio per alimentare il cervello e gli altri organi, ma questo può essere prodotto attraverso la gluconeogenesi e il cilclo Alanina-Glucosio, che permette di salvaguardare i livelli degli zuccheri, in modo che non precipitino troppo quando l'assunzione di carboidrati è fortemente limitata.

La qualità principale di questo tipo di dieta risiede nel fatto che, quando l'assunzione di carboidrati è drasticamente limitata e quella dei grassi fortemente aumentata, il corpo non fa più affidamento sugli zuccheri come risorsa principale d'energia, ma sugli acidi grassi.

Ora ci si chiederà com'è possibile che un'assunzione calorica del 55% sotto forma di grassi non ci faccia ingrassare. La ragione è che ciò che rende una persona grassa è l'eccesso calorico, la mancanza d'esercizio fisico o alcune patologie metaboliche.

Ricarica dei Carboidrati

Trascorse 12-36 ore dall'inizio della Dieta Chetogenica, il fegato esaurisce le proprie scorte di glicogeno, costringendo il corpo ad utilizzare gli acidi grassi e i corpi chetonici come fonte d'energia.

I muscoli, invece, necessitano di glucosio (o di glicogeno immagazzinato) per lavorare al meglio quindi cercheranno di trattenere il prezioso carburante per l'attività fisica. Ma quando i muscoli sono sottoposti ad esercizi intensi, il glicogeno è consumato e non viene rimpiazzato, a causa della bassissima assunzione di carboidrati col cibo. Quindi è necessario includere un periodo di carica dei carboidrati per riempire o saturare i nostri muscoli con il glicogeno, in modo che possano reperire la loro fonte ottimale d'energia. Naturalmente, se non si sta svolgendo un'attività fisica come il bodybuilding, la ricarica non è necessaria, anche se è fortemente raccomandata.

Solitamente i bodybuilders seguono questo tipo di dieta per cinque giorni e mezzo a settimana, mentre per il restante giorno e mezzo seguono una normale dieta ad alto contenuto di carboidrati. In questo modo i muscoli saranno saturati di glicogeno, e, mentre il fegato riuscirà a recuperare le sue scorte perdute e l'insulina sarà secreta in abbondanza, questo periodo di 36 ore non è lungo abbastanza da permettere al corpo di immagazzinare i grassi.