Citrullina: utilità e benefici nello Sport

Caratteristiche biologiche

E' noto come l'esercizio fisico, soprattutto quando condotto ad elevata intensità, determini una serie di cambiamenti metabolici muscolari, responsabili di un graduale declino della performance e soprattutto dell'insorgenza di fatica muscolare.

costituiscono solo alcuni dei principali eventi molecolari e metabolici direttamente coinvolti nella genesi della fatica muscolare.
Di conseguenza uno degli obiettivi più importanti della dietetica sportiva risulterebbe proprio quello orientato al controllo della fatica, intervenendo su alcuni dei suddetti meccanismi.
In questo scenario, al quanto complesso, si è inserita negli ultimi anni l'integrazione con L-Citrullina.

Citrullina

Ruolo biologico

La L-Citrullina è un aminoacido non essenziale presente soprattutto nel cocomero e generalmente prodotto in quantità sufficiente dall'organismo umano.
Pur non rientrando direttamente nei processi di biosintesi proteica, pertanto relativamente poco importante nelle fasi di anabolismo, la L-Citrullina ha assunto, soprattutto nell'ultimo periodo, un ruolo prezioso in ambito sportivo.
Biologicamente la L-Citrullina rientra nella sintesi di un preziosissimo aminoacido noto come Arginina, costituendo pertanto un intermedio chiave nelle fasi di detossificazione dei residui amminici.

Citrullina e sport

L'uso della Citrullina in ambito sportivo è stato proposto diversi anni fa proprio per il suo complesso ruolo biologico a sostegno della salute dell'atleta.
Di seguito si elencheranno alcuni degli usi e dei vantaggi proposti legati all'integrazione con L-Citrullina.

Citrullina e Arginina

E' noto come l'Arginina costituisca un aminoacido importante nel contesto dietetico sportivo.
Più precisamente questo aminoacido risulterebbe prezioso, oltre che per le naturali attività biosintetiche, anche per la capacità di indurre la produzione di ossido nitrico.
Questo importante vasodilatatore, potrebbe migliorare sensibilmente la vascolarizzazione muscolare, permettendo da un lato un miglioramento diretto delle capacità trofiche a sostengo del muscolo e dall'altro facilitando l'allontanamento di cataboliti derivati dall'attività muscolare.
L'uso di L-Citrullina come diretto precursore dell'Arginina, risulterebbe prezioso in quanto, bypassando l'attività catabolica della flora intestinale, riservata invece all'Arginina, risulterebbe maggiormente biodisponibile e pertanto più efficace nel rimpinzare le scorte muscolari di questo prezioso aminoacido.
Il tutto si tradurrebbe in un miglioramento delle capacità performanti dell'atleta, in un miglioramento delle capacità di recupero post work-out ed infine in un allungamento dei tempi di esercizio.

Citrullina e fatica muscolare

Oltre che come diretto precursore dell'Arginina, l'uso di Citrullina si è dimostrato efficace come possibile rimedio antifatica.
Più precisamente questo aminoacido potrebbe direttamente intervenire nella detossificazione dell'ammoniaca, partecipando attivamente al ciclo dell'urea.
L'allontanamento dell'ammoniaca, e la conseguente riduzione delle concentrazioni ematiche di questo catabolita, risulterebbe, secondo alcuni studi, correlato ad una riduzione della sensazione di fatica centrale e periferica.

Citrullina e studi scientifici

Nonostante l'introduzione della Citrullina come supplemento dietetico sportivo sia alquanto recente, la letteratura presenta diversi spunti interessanti.
Ad esempio l'integrazione con L-Citrullina, secondo recentissimi studi si sarebbe rivelata più efficace rispetto quella di Arginina nel:

La supplementazione con Citrullina risulterebbe quindi un prezioso alleato nelle fasi di preparazione sportiva, nonostante vi siano in letteratura pareri discordanti.

Modalità d'uso

Al momento non vi è un unanimità sui dosaggi e sulle tempistiche di assunzione di questo aminoacido.
Sicuramente la forma salificata, ossia la L-Citrullina Malato, sembrerebbe presentare un ottima biodisponibilità con range di dosaggi utili compresi tra i 3 ed i 20 grammi giornalieri.
Anche sulle tempistiche di assunzione non vi è unanimità, seppur nella maggior parte degli studi verrebbe suggerita l'assunzione pre work-out.
Si attendono pertanto ulteriori sviluppi sia sulle reali potenzialità della Citrullina in ambito sportivo sia sui suggerimenti relativi alle modalità d'uso.

Effetti collaterali

Dolori addominali, nausea, diarrea, vomito e crampi addominali risulterebbero gli effetti collaterali più frequentemente associati all'uso di L-Citrullina.
L'impiego di supplementi di L-Citrullina andrebbe evitato, per l'assenza di evidenze scientifiche, in caso di gravidanza o allattamento al seno.
Si raccomanda di consultare il proprio medico qualora il protocollo integrativo richiedesse tempistiche superiori alle 6 / 8 settimane.


Vedi anche: La Citrullina Migliora l'Erezione?

Bibliografia

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