Bacche di Goji: Benefici per la Salute e lo Sport

Introduzione

Le bacche di Goji sono dei piccoli frutti di forma ovoidale e di colore rosso viso di un piccolo arbusto, particolarmente diffuso nel territorio asiatico noto come Lycium Barbarum.
Da sempre utilizzate nella cucina orientale oltre che nella medicina tradizionale cinese, le Bacche di Goji sono caratterizzate da un sapore dolce e tenue che ne fanno facilitano l'impiego culinario sia sotto forma di frutta  secca o candita, che come marmellata o tè ed infusi vari.
Non è tuttavia per le gustose proprietà organolettiche che le bacche di Goji hanno trovato largo impiego negli ultimi anni anche nella dietetica occidentale, bensì per le spiccate doti Nutraceutiche.
E' infatti relativamente recente la caratterizzazione di alcuni importanti principi attivi presenti in queste piccole bacche e delle enormi proprietà biologiche nonché delle relative potenzialità terapeutiche.

Bacche di Goji

Bacche di Goji e nutraceutica

Negli ultimi anni la caratterizzazione dei principi attivi presenti negli alimenti ha dato enorme impulso alla ricerca in ambito fitoterapico e nutraceutico.
Tra i vari successi di queste ricerche si collocano le bacche di Goji, per le quali gli enormi sforzi effettuati in ambito chimico-fisico e biologico hanno consentito l'individuazione di numerosi elementi biologicamente preziosi tra i quali:

Ai suddetti elementi si devono le note proprietà preventive e terapeutiche delle bacche di Goji, che ne hanno permesso la classificazione tra i functional food.

Le attività delle bacche di Goji

Nonostante la letteratura sia per lo più ricca di studi sperimentali condotti sia in vitro che su piccoli roditori, esistono trial clinici ed alcune evidenze sperimentali condotte su gli uomini.
In particolare alle bacche di Goji vengono attribuite:

Alcuni gruppi di ricerca inoltre sarebbero impegnati nella valutazione delle potenzialità riequilibranti delle bacche di Goji sul metabolismo glucidico, grazie alla capacità di intervenire direttamente su fattori di trascrizione come PPAR, particolarmente importanti nella patologia diabetica, e nello studio del possibile ruolo anticancro degli stessi frutti.

Modalità d'uso

Come precedentemente accennato il sapore dolciastro e tenue rende il consumo di questi piccoli frutti particolarmente invitante.
Classicamente è possibile reperire in commercio oltre al frutto secco o candito, anche marmellate, tisane, infusi o tè, che a seconda del preparato ne modificano sostanzialmente il valore nutrizionale.
Tabella 1. Valori nutrizionali per 100 gr

Grassi
di cui Grassi saturi
5.7 g
1.1 g

Proteine

10.6 g

Carboidrati
di cui Zuccheri

21 g
17.3 g

Sodio

24 mg

Calcio

112.50 mg

Ferro

8.42 mg

Fibre

7.78 g

Vitamina C

306 mg

Tiamina (B1)

0.15 mg

Beta-Carotene

7.38 mg

Aminoacidi

8.48 mg

Polisaccaridi

46.5 mg


Dato l'elevato contenuto di zuccheri semplici sarebbe preferibile consumare il frutto al mattino.
Generalmente infatti 30-50 gr di questi frutti essiccati, oltre a fornire zuccheri e acidi grassi consentono di ottenere ottime quantità di ferro, vitamina C, Beta carotene ed altri antiossidanti.
E'proprio per questo motivo quindi che classicamente le bacche di Goji vengono aggiunte alla prima colazione, come ad esempio al porridge, per migliorarne il gusto e le proprietà nutrizionali.
Infusi, tè e bevande derivate, mantenendo nella maggiorparte dei casi lo stesso tenore di zuccheri, dovrebbero essere consumate preferibilmente al mattino, onde evitare spiacevoli sbalzi glicemici serali.

Bacche di Goji e sport

Non esistono al momento studi in grado di caratterizzare gli effetti migliorativi delle bacche di Goji sulla performance piuttosto che sul complessivo stato di salute dell'atleta.
Tuttavia lo studio della composizione chimica suggerirebbe un potenziale ruolo antiossidante e mioprotettivo, tra l'altro in parte osservato attraverso la riduzione di alcuni markers di anno ossidativo, un potenziale ruolo antifatica.
Si attendono pertanto ulteriori evoluzioni in questo ambito.

Effetti collaterali

Se l'adeguato uso delle bacche di Goji sembrerebbe sicuro sia dal punto di vista metabolico che gastro-intestinale, la letteratura pullula di studi nei quali si associano al consumo di queste bacche reazioni allergiche di ogni genere e addirittura anafilassi sistemica.
Dato quindi l'elevato potere allergizzante, soggetti atopici dovrebbero valutare attentamente con il proprio medico l'eventuale uso di questi frutti.

Barrette energetiche con bacche di goji fatte in casa

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