Acido Gamma Linolenico (GLA) - Benefici nello Sport

Cosa è l'acido gamma linolenico

L'Acido Gamma Linolenico, altrimenti noto come GLA, è un acido grasso polinsaturo a 18 atomi di carbonio della serie omega 6.
Naturalmente presente in molte piante, soprattutto nei semi e negli oli derivati, come ad esempio nell'olio di borragine, il GLA è in parte prodotto naturalmente dall'organismo umano a partire dall'acido linoleico, mediante l'attività dell'enzima delta-6 desaturasi.
Classicamente al GLA vengono attribuite:

  • Proprietà ipolipidemizzanti, importanti nel ristabilire il corretto assetto lipidemico;
  • Proprietà antinfiammatorie, particolarmente utili in corso di patologie autoimmuni ed autoinfiammatorie;
  • Proprietà neuroprotettive, efficaci in corso di patologie neurodegenerative.

Ancora in fase di studio e non del tutto accettate dalla comunità scientifica sarebbero invece le proprietà migliorative dell'acido gamma linolenico nei confronti della composizione corporea.

Acido Gamma Linolenico e sport

Le suddette proprietà biologiche del GLA sono state impiegate anche in ambito sportivo, con risultati contrastanti.
Più precisamente in questo settore di applicazione il GLA si è dimostrato:

  • Potenzialmente efficace, in associazione ad altre sostanze come antiossidanti ed altri antinfiammatori naturali, nel controllare il dolore lombare in giovani atleti sottoposti ad allenamento;
  • Utile nel contrastare l'insorgenza e la durata dei DOMS (delayes onset muscole soreness), facilitando così il recupero post-allenamento;
  • Utile nel determinare un miglioramento della composizione corporea con conseguente induzione del processo di dimagrimento;
  • Efficace nel proteggere le strutture neuro-muscolari dall'azione lesiva sostenuta dai radicali liberi dell'ossigeno in seguito ad allenamento intenso;
  • Efficace nel ridurre le concentrazioni di citochine infiammatorie osservabili in seguito ad allenamento intenso.

Di conseguenza, il GLA potrebbe rappresentare, così come gli altri acidi grassi polinsaturi, soprattutto quelli della serie omega 3, un integratore valido anche in ambito sportivo.
Il GLA è quindi impiegato con successo durante le fasi del calo peso, proprio per la sua potenziale attività dimagrante.
In diversi studi è stato difatti dimostrato come a parità di dieta, il GLA espleti un azione più marcata nei confronti della riduzione del tessuto adiposo, permettendo un miglior risparmio di massa magra.

Modalità d'uso e sicurezza d'impiego

Il dosaggio di GLA utilizzato in ambito sportivo tende a variare sensibilmente a seconda delle necessità.
Generalmente il range tipico è quello compreso tra 500 e 2500 mg giornalieri, evidentemente frazionati in più somministrazioni.
Trattandosi di un acido grasso, l'assorbimento del GLA verrebbe migliorato dalla contestuale assunzione di altri lipidi.
Pertanto gli integratori di GLA dovrebbero essere assunti in concomitanza al pasto.
Il GLA si è dimostrato generalmente ben tollerato e privo di effetti collaterali clinicamente rilevanti.
Tuttavia sarebbe opportuno evitarne l'assunzione durante la gravidanza, l'allattamento al seno, in presenza di patologie della coagulazione o di terapie anticoagulanti.

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