Isoflavoni di Soia | Proprietà, Benefici, Salute

Proprietà e Benefici

Esistono evidenze scientifiche secondo le quali gli isoflavoni di soia possono risultare utili:

Informazioni generali

Gli isoflavoni sono un serie eterogenea di sostanze chimiche, caratterizzate dalla struttura eterociclica, appartenenti alla più ampia famiglia dei flavonoidi.
Questi ultimi, presenti in natura in tutti gli alimenti di origine vegetale, complessati a zuccheri e pertanto definiti flavonoidi glicosidici, vengono ulteriormente classificati in :

Seppur tutti caratterizzati da un importante attività antiossidante, che li rende particolarmente preziosi nella prevenzione e nel trattamento a lungo termine di patologie cardiovascolari, ateroslcerotiche, neurodegenerative e tumorali, alcuni di questi come proprio gli isoflavoni sembrano presentare un particolare tropismo verso l'apparato genitale femminile, rientrando così nel controllo dei disturbi legati alla menopausa.

Isoflavoni e Menopausa

Questo particolare potere degli isoflavoni è emerso in maniera del tutto casuale, in seguito all'osservazione del differente pattern sintomatologico menopausale e delle morbidità cardiovascolari e osteoporotiche tra donne orientali e donne occidentali.

Solo dopo differenti anni di attento studio si è potuto associare questo evidente gap, al maggior consumo di legumi e prodotti di origine vegetale come la soia, in grado di apportare quantità significativamente importanti di fitoestrogeni, tali da prevenire sia i classici disturbi vasomotori e neuropsichiatrici legati alla menopausa con le relative conseguenze patologiche.

Nonostante queste importanti evidenze epidemiologiche, la medicina convenzionale è ancora scettica sulla reale efficacia di queste sostanze, seppur numerosi studi dimostrano il potenziale ruolo preventivo e terapeutico.
La letteratura è infatti ricca di studi che dimostrano come il regolare consumo di isoflavoni prima e durante la menopausa, possa, soprattutto quando abbinato ad un corretto stile di vita e alimentare:

E' utile tuttavia ribadire come la comunità scientifica, sia ancora al lavoro, per caratterizzare al meglio il meccanismo d'azione di queste sostanze, e definire statisticamente i reali vantaggi derivati dall'uso di estrogeni naturali di origine vegetale come gli isoflavoni.

Modalità d'uso

L'assenza di un preciso meccanismo d'azione, di trial clinici particolarmente significativi e di un differente metabolismo intestinale, utile a trasformare gli isoflavoni in molecole biologicamente attive, non consente ancora di stabilire un dosaggio efficace e riproducibile.

Il raggiungimento di tale obiettivo è ulteriormente complicato dalla difficoltà di estrazione dei principi attivi e dalla differente titolazione degli stessi che si osserva nei vari prodotti venduti.

Tuttavia riferendoci alla molecola biologicamente attiva, sembra che l'attività migliorativa nei confronti dei sintomi menopausali, sia nervosi che vasomotori, possa espletarsi con particolar efficacia intorno ai 100 mg/die.
Nonostante ciò il Ministero della Salute ha fissato la dose massima giornaliera in 80 mg, alla luce anche di recenti evidenze che correlerebbero l'abuso di queste sostanze ad una dubbia attività su cellule carcinomatose mammarie (correlazione tuttavia ancora da dimostrare e in contrapposizione con differenti lavori che invece dimostrerebbero l'azione preventiva).

Isoflavoni - Effetti collaterali

Anche in questo caso l'assenza di trial clinici significativi e di studi a lungo termine, non consente di descrivere accuratamente i potenziali effetti collaterali.

Nella maggior parte dei casi i dati provengono da case-report e da studi epidemiologici retrospettivi.
In ogni caso l'abuso di isoflavoni sembra esser correlato a variazioni importanti dell'assetto metabolico, glucidico e tiroideo oltre che alla variazione dell'attività di alcuni principi attivi come il tamoxifene, farmaco utilizzato in donne operate di tumore al seno.

E' importante inoltre sempre ricordare l'eventuale ipersensibilità al prodotto specifico, alla soia ed ai legumi in generale.

L'assunzione di isoflavoni è controindicata al di sotto dei 12 anni e durante la gravidanza e l'allattamento. Questi prodotti non devono essere intesi come sostituiti di una dieta varia ed equilibrata, e la loro assunzione dovrebbe avvenire dopo aver sentito l'opinione del proprio medico.

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