Spirulina: Benefici per la salute e lo Sport

Introduzione

La Spirulina è una microalga filamentosa, caratterizzata dalla classica forma a spirale e dalla spiccata capacità fotosintetica.
Inizialmente introdotta nel regno dei vegetali, proprio per l'elevata presenza di pigmenti vegetali nonché per le proprietà fotosintetiche, la Spirulina è stata successivamente inserita nel regno dei batteri, vista l'elevata somiglianza genomica ai Cianobatteri.
Questa microalga, spontaneamente nata nelle acque alcaline e salmastre delle zone subtropicali, è stata inizialmente impiegata dai Maya come alimento, visto il suo elevato contenuto proteico (circa il 60-70% del peso secco), la buona presenza di acidi grassi essenziali e di micronutrienti preziosi per l'organismo umano come ferro, rame, manganese, magnesio, vitamina B12, vitamine E, vitamina K e betacarotene.
La sua particolare ricchezza in termini nutrizionali, ha addirittura spinto il governo statunitense intorno agli anni 70 nel suggerirla come alimento per la lotto alla malnutrizione nel mondo, rientrando tra l'altro anche nella comune alimentazione degli astronauti della NASA e dell'Agenzia Spaziale Europea.

Spirulina

Il ruolo terapeutico della Spirulina

Nonostante le ottime proprietà nutrizionali, la Spirulina è balzata agli onori della cronaca per i suoi potenziali effetti terapeutici, riconducibili per lo più alla presenza di numerosi elementi naturali dotati di attività fitoterapeutica.
Da un attenta rilettura della letteratura scientifica, la Spirulina sembrerebbe utile ed efficace:

  • Nel prevenire le patologie cardiovascolari, garantendo una spiccata attività ipolipemizzante e normalizzante;
  • Nel prevenire l'ipertensione, inibendo l'espressione di prostaglandine dotate di attività infiammatoria e vasocostrittrice;
  • Nel migliorare il profilo glicemico di pazienti affetti da sindrome metabolica;
  • Nel controllare l'evoluzione flogistica di alcune manifestazioni patologiche;
  • Nel contrastare la sintomatologia allergica;
  • Nel proteggere l'organismo dai danni indotti dalle specie reattive dell'ossigeno e dai raggi ultravioletti.

Recenti lavori, seppur ancora sperimentali, descriverebbero inoltre la capacità di questa pianta di contrastare la proliferazione incontrollata in corso di patologie oncologiche.

Spirulina e sport

Viste le ottime proprietà nutrizionali e le interessantissime attività biologiche, la dietetica sportiva ha ereditato dalla clinica, l'uso della Spirulina come supplemento.
Nei vari studi presenti in letteratura la supplementazione con circa 6 grammi giornalieri di Spirulina, anche per poche settimane, si sarebbe rivelata utile:

  • Nel ritardare l'insorgenza di fatica, allungando i tempi di esercizio fisico;
  • Nell'ottimizzare l'ossidazione dei lipidi, permettendo pertanto un miglior rifornimento energetico muscolare, soprattutto nelle attività di endurance;
  • Nel potenziare le capacità antiossidanti dell'organismo umano, offrendo così un adeguata protezione nei confronti del danno ossidativo sport-correlato.

Nonostante al momento tutti gli studi si concentrino per lo più sugli effetti mioprotettivi della Spirulina, prime evidenze suggerirebbero anche interessanti riscontri relativamente agli effetti metabolici di questa alga.
Più precisamente il miglioramento del metabolismo glucidico da un lato e l'ottimizzazione delle proprietà ossidative dall'altro, suggerirebbero interessanti ripercussioni sulle capacità performanti dell'atleta, legate per lo più ad un flusso energetico più intenso e redditizio.
Altrettanto interessante, alla luce delle ottime proprietà dietetiche della Spirulina, sarebbe la valutazione degli effetti di questa microalga sui parametri nutrizionali degli atleti, soprattutto in particolari categorie a rischio di malnutrizione come gli atleti di endurance, gli atleti vincolati a categorie di peso ed atleti vegani o vegetariani.
Si spera pertanto che la letteratura scientifica possa nei prossimi anni rispondere a tali quesiti, facilitando la diffusione della Spirulina in ambito sportivo.

Modalità d'uso

Le interessanti applicazioni della Spirulina hanno facilitato l'immissione in commercio di numerosi prodotti a base di questa alga.
Tuttavia nei vari studi pubblicati l'assunzione di 5-6 grammi giornalieri di Spirulina secca si sarebbe dimostrata efficace nell'espletare le suddette proprietà antiossidanti, antinfiammatorie, energizzanti e mioprotettive.
Dosaggi superiori non sembrerebbero associarsi ad ulteriori miglioramenti.

Sicurezza d'impiego

L'uso della Spirulina si è generalmente dimostratosicura e ben tollerata.
Tuttavia, data l'assenza di studi, l'uso di integratori a base di Spirulina risulterebbe controindicato in caso di contestuali terapie farmacologiche, durante la gravidanza e l'allattamento e negli individui al di sotto dei 12 anni.

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